当肾病来敲门如何守护喵星人?

在猫咪十大死因中,肾脏病一直名列前茅,是许多饲主心中的痛;然而,为何肾脏病对猫咪如此致命?在疗程中,都需要哪些药物控制,让猫咪与饲主都能拥有良好的生活品质?而在尚未罹患肾病之前,饲主可以做些什么,让爱猫远离这人人唯恐避之不及的隐形杀手呢?
当肾病来敲门如何守护喵星人?插图

肾病成现代家猫的世纪灾难

以猫咪肾脏疾病来说,可分为急性与慢性两种类别,前者称为“急性肾病”或“急性肾损伤”,因某些特殊事件如猫咪脱水、吃到有毒性的物品,或在麻醉过程中有低血压或缺血的状况,造成猫咪肾脏急性伤害,这在老猫与年轻猫咪中都有可能发生,即使猫咪已处于慢性肾病的状态下,也有可能在某个时间点、某个事件中发生急性肾病的状况。

后者则是过去被称作“慢性肾衰竭”、现在医疗用字多称之为“慢性肾病”的疾病,该疾病基本上是一种老化的过程,其病发原因不外乎与猫咪本身的习性与体质有关,它们的的尿液是在浓缩后才排出体外,代谢也与人或狗狗有很大的差异,有些药物可以使用在狗只身上,但当使用于猫咪身上时却容易造成中毒状态,有毒物质经浓缩后更容易对肾脏造成伤害。

此外,造成猫咪慢性肾病的最大因素在于它们饮食或饮水的习惯。不喜欢喝水是猫咪与生俱来的特质,这与它们的先祖来自沙漠地区有很大的关联性;因此,透过饮食饮水为猫咪增加额外水份的摄取,便成为饲主相当重要的课题。

慢性肾病则每只猫咪状况不太相同,通常可根据猫咪的身体状况及验血指数去推测期平均存活时间。虽然慢性肾病是种不可逆的疾病,但状态较好、早期发现、肾指数尚未上升的猫咪,透过定期的追踪监控与药物治疗,可减缓病情恶化速度,平均可存活3~5年以上;情况较为严重的猫咪则会因肾功能停摆,甚至并发急性肾病而死亡。

慢性肾病的多种并发症

慢性肾病最早的症状为多渴多尿,进而引发猫咪脱水,并影响它们的肠胃蠕动状态,如此便会伴随食欲不佳、粪便干硬等症状,且形态呈球状,与正常的条状有所不同。而脱水还会伴随另一项症状── 呕吐,只是呕吐也可能是因肠胃道疾病所引发,因此呕吐较难成为肾脏病的症状指标,若与其它症状一起发生,较能将其确诊为肾脏疾病。

慢性肾病的并发症当中,较为严重包含高血压、贫血、电解质不平衡及尿蛋白等,在治疗慢性肾病的过程,减缓恶化的关键即在控制这些并发症。如因多渴多尿而出现的脱水,可使用皮下静脉点滴改善;高血压则透过降血压的药物进行控制;电解质不平衡所造成的低血钾可藉由药物补充、高血磷可借由饮食或磷离子螯合剂控制;贫血时可注射红血球生成素或以输血的方式使其好转;尿蛋白则有血管收缩素转化酶抑制剂或血管收缩素接受器阻断剂等不同治疗途径。

其中,因肾脏丝球体出现问题而衍生的尿蛋白并发症,对此,透过如伏泰康这样的血管收缩素转化酶抑制剂,以阻断因内分泌失调而导致发炎的路径,是相当良好的治疗模式。此外,当猫咪被确诊有尿蛋白的情况时,须排除其有脱水或高血钾的状态,这是在使用此类药剂需特别留意的事。

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不可轻忽的日常照护

猫咪对于疼痛与不舒服的忍耐度相当高,加上与狗狗相比,猫咪上医院检查对主人是相对困难的,当饲主发现某些症状时,通常已迈入较为严重的阶段。因此,饲主日常的照护与观察是守护猫咪远离肾病的不二法则。

从猫咪的饮食面来说,低磷的食物是相当不错的预防方式,建议可选择磷含量低于250mg/100kcal的食物,再透过喂食湿食或罐头来为猫咪补充水分,其中又以主食罐较能达到均衡的营养,这对天生不爱喝水的猫咪来说是绝对加分的。此外,可用许多不同的方式诱发猫咪多摄取水份,如将水碗与饲料碗分开摆放、尝试以不同容器作为水碗、采用流动式或喷泉式的饮水器,甚至可以尝试以不同水温或有味道的水,引起猫咪的兴趣。在保健保养方面,可为猫咪补充适量的鱼油,其对肾脏、心血管、眼睛及皮肤都有保健功能,甚至有抗发炎的效果。

罹患肾脏疾病的猫咪早期症状为多渴多尿,而当肾脏病转变较为严重时,饲主可能会发现他们有体重减轻、食欲下降、呕吐频率变高等状况,因此饲主的细心观察是相当重要的。然而,这些症状其实在很多疾病中都会发生,因此也很难以此断定猫咪是否肾脏出了问题。因此,定期的健康检查是最能观察猫咪是否罹患肾脏及病的最佳方式。

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